Fotógrafo demandó a una iglesia por uso no autorizado de su obra

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Esa instantánea que capturaste en tu viaje a la montaña, aquella que te transportó a paisajes épicos, ¿imaginas despertar un día y descubrir que alguien más la utiliza sin tu permiso? Esto es precisamente lo que está enfrentando Erin Paul Donovan, un fotógrafo de New Hampshire, quien ha emprendido acciones legales contra la Iglesia Metodista Unida Wightman en Prosperity, Carolina del Sur, por supuestamente apropiarse de su obra maestra sin autorización.

Erin Paul Donovan, fotógrafo profesional, ha decidido alzar la voz y presentar una demanda federal contra la Iglesia Metodista Unida Wightman. El motivo: el uso indebido de una de sus fotografías, que retrata majestuosamente las Montañas Blancas de New Hampshire. Según la denuncia, la iglesia descargó ilegalmente la imagen protegida por derechos de autor y la incorporó como miniatura de un vídeo de un sermón fechado el junio de 2021.

Donovan, preocupado por la integridad de su obra, notificó en dos ocasiones a la iglesia sobre el uso no autorizado, primero el 21 de junio y luego el 20 de julio de 2023. Sin embargo, la situación persiste sin resolverse, llevando al fotógrafo a tomar medidas legales.

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Despojo de autoría

La demanda no se limita únicamente al uso no autorizado de la fotografía. Donovan alega que la iglesia eliminó de la imagen el aviso de derechos de autor, su nombre y la marca de agua que la identificaba como una creación única. Este acto, según el fotógrafo, agrava la infracción y despoja a la obra de su esencia original.

Compensación y prohibición futura

En busca de justicia, Erin Paul Donovan reclama una compensación legal por la supuesta infracción y, de manera más significativa, solicita al tribunal que prohíba a la iglesia utilizar cualquiera de sus fotografías en el futuro. Un precedente que podría marcar la pauta para proteger los derechos de los artistas frente al uso no autorizado de sus creaciones.

Fecha límite

La demanda, presentada el 21 de noviembre de 2023 en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito de Carolina del Sur, establece que la iglesia tiene hasta el 20 de febrero de 2024 para responder a la presentación. Un plazo que determinará el camino legal que seguirá este enfrentamiento entre el arte y las instituciones.

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Reglas y derechos: Protegiendo la creación fotográfica

Los creadores y creadoras no solo capturan imágenes, sino que también dan vida a obras de arte que merecen respeto y protección. Erin Paul Donovan, en su lucha legal contra la Iglesia Metodista Unida Wightman, pone de manifiesto la importancia de comprender las reglas y derechos que rodean a la propiedad de las obras fotográficas.

Derechos de Autor: La armadura legal del fotógrafo

La base legal que protege las fotografías es el derecho de autor. Desde el momento en que una imagen es capturada, el fotógrafo posee automáticamente los derechos de autor sobre esa obra. Estos derechos le confieren el control exclusivo sobre la reproducción, distribución, exhibición y adaptación de la fotografía.

Uso No Autorizado: Una Infracción a los derechos de creación

Cuando una entidad, como en el caso de la Iglesia Metodista Unida Wightman, utiliza una fotografía sin el consentimiento del fotógrafo, se produce una infracción a los derechos de autor. Este uso no autorizado puede incluir la reproducción en sitios web, impresiones físicas, o cualquier otro medio sin la debida autorización.

Integridad de la Obra: Eliminar datos es una ofensa adicional

El despojo de elementos que identifican la autoría, como el aviso de derechos de autor, el nombre y las marcas de agua, agrava la violación de derechos. Eliminar estos elementos es una afrenta a la integridad de la obra, y cualquier entidad que lo haga puede enfrentar consecuencias legales adicionales.

Haciendo valer los Derechos: Guía para Fotógrafos

Ante la amenaza de uso no autorizado, los fotógrafos pueden tomar medidas para proteger sus creaciones y hacer valer sus derechos de propiedad intelectual.

Registro de Derechos de Autor

Registrar las fotografías en la Oficina de Derechos de Autor de los Estados Unidos proporciona una evidencia sólida en caso de disputas legales. Este paso refuerza la posición del fotógrafo al demostrar claramente la titularidad de los derechos de autor sobre la obra.

Marcas de agua y datos de autor: una identificación Inquebrantable

Incluir marcas de agua discretas y mantener intactos los datos de autor en las imágenes son prácticas esenciales. Estos elementos no solo protegen la obra sino que también sirven como prueba visual de la autoría, dificultando el uso no autorizado.

Notificación y Acciones Legales

En situaciones de uso no autorizado, la notificación formal a la parte infractora es crucial. En el caso de Donovan, las notificaciones a la Iglesia Metodista Unida Wightman fueron los primeros pasos hacia la acción legal. Si la situación persiste, buscar asesoramiento legal y presentar una demanda pueden ser pasos necesarios para proteger la obra y buscar compensación.

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